11 February 2019

Dari kantor kaca yang rapi di Midtown Manhattan, Darren Walker memberikan $ 650 juta setahun uang orang lain, dan dibayar dengan baik untuk melakukannya. Ketika dia mendapatkan pekerjaan ini pada 2013, sebagai presiden Ford Foundation, dia mengarahkan pandangannya untuk mengatasi ketidaksetaraan. Ada komplikasi. Dia menyadari, badan amal seperti Ford berutang keberadaan mereka pada ketidaksetaraan, dan mereka mereproduksinya: mereka memperluas pengaruh orang kaya, tanpa akuntabilitas, dan mereka mengambil uang dari daftar pajak publik untuk melakukannya. Jika sebuah yayasan memberikan sejuta dolar kepada hewan peliharaan favorit donor, bagian dari hadiah itu adalah pajak apa pun yang akan dibayarkan oleh donor atau yayasan tersebut pada juta itu – dan Anda maupun pejabat terpilih Anda tidak memiliki hak dalam hal ini. Mungkin orang harus dapat memberikan uang mereka sesuai keinginan mereka, tetapi ini bukan cerita lengkap: karena keringanan pajak, mereka juga memberikan uang Anda. Menurut satu perkiraan, subsidi ini membebani pembayar pajak AS lebih dari $ 50 miliar per tahun.

Banyak hal mengganggu Mr. Walker. Dia akan menghadiri konferensi di mana kaum plutokrat yang menentang reformasi pajak atau serikat pekerja dengan sungguh-sungguh mengumandangkan upaya mereka untuk mengurangi kemiskinan. Seringkali dia adalah satu-satunya pembicara Afrika-Amerika di sebuah konferensi, atau satu-satunya yang pernah miskin. Dan sering kali kehadirannya digunakan sebagai bukti bonafiditas kelompok – “Lihat,” ia menggambarkan reaksi, “Darren ada di sini, jadi kami telah melakukan keragaman.” Ketika Ford mendanai masyarakat adat yang mencoba mengambil kembali tanah mereka dari pengembang, yang terbesar sumber daya – dana abadi $ 13 miliar – diinvestasikan dalam industri yang menambang atau menebang tanah itu. Di sisi lain – apa? Tn. Walker, yang akan berusia 60 bulan depan, juga merupakan salah satu orang yang paling terhubung di New York, sebuah kota yang beroperasi dengan koneksi. Mengapa, ia bertanya-tanya, apakah ada begitu banyak fondasi untuk membersihkan sungai atau menyembuhkan kanker daripada reformasi penjara atau penyakit sel sabit? Dia menghabiskan dua tahun mempertimbangkan bagaimana filantropi dapat melakukan yang lebih baik. Dia, katanya, “seorang pria yang berangkat untuk menyelamatkan dunia.”

Pikirkan tentang bagaimana kekuatan bergerak di New York. Ada kekuatan tumpul seperti Wall Street, real estat, pemerintah, dan seni, masing-masing beroperasi di ruang masing-masing – masing-masing di bawah pengawasan, dan diperebutkan. Lalu ada saluran kekuasaan lain, tempat filantropi beroperasi, memindahkan miliaran dolar di sekitar kota, yang berfungsi sebagai penghubung. Yayasan menghubungkan miliarder di Wall Street dengan bank makanan di East New York, selebriti Hollywood dengan program melek kota, membuat para seniman kelaparan di Jackson Heights dengan Museum Whitney. Darren Walker, seorang pria kulit hitam gay dari Texas di ranah yang diciptakan oleh elit uang lama, adalah penghubung konektor. Di Zaman Emas baru, ia percaya bahwa kekayaan dapat dibuat untuk berbuat lebih baik. Pada 2015, ia menulis esai yang berjudul “Menuju Injil Kekayaan Baru,” menyerukan “sistem yang melanggengkan perbedaan besar dalam hak istimewa dan kemudian menugasi yang istimewa untuk memperbaiki sistem” – rubah yang mengurus kandang ayam. Injil kekayaan yang lama, seperti yang diartikulasikan oleh Andrew Carnegie pada tahun 1889, mengambil ketidaksetaraan sebagai tanda kemajuan, dan menyerukan kepada para pemenangnya untuk memberikan kembali dalam amal. Mr. Walker berpendapat bahwa formula ini tidak lagi berfungsi.

Di Ford, ia membuat perubahan. Dia menjual koleksi blue chip art yayasan dan menggunakan uang itu untuk membeli 320 karya baru, banyak oleh seniman wanita atau seniman warna. Dia mengintegrasikan dua sisi pekerjaan Ford: dukungannya untuk seni dan hibahnya untuk keadilan sosial. Menyatakan dirinya seorang kapitalis yang bangga, dia menyerukan kapitalisme yang menyebarkan kekayaannya daripada berkonsentrasi. Di tempat amal, dia berjanji mendorong keadilan. Mempraktikkannya merupakan tantangan. Pada suatu pagi baru-baru ini di kantornya, Mr. Walker menemukan beberapa kontradiksi dari pekerjaan ini. Kantor-kantor Ford, yang direnovasi tahun lalu, mencerminkan visinya: di mana para pemimpin Ford masa lalu telah menempati kamar yang cukup besar untuk 40 orang, ia mengubahnya menjadi tiga ruang konferensi, memindahkan mejanya ke ruang berdinding kaca yang lebih kecil yang terlihat oleh siapa pun. Di lobi gedung, hal pertama yang dilihat pengunjung adalah potret agung oleh Kehinde Wiley seorang wanita Afrika-Amerika bernama Wanda Crichlow, dari proyek perumahan publik di New York, Brooklyn.
“Apakah ada kontradiksi?” Mr. Walker bertanya tentang pekerjaannya. “Mari kita mulai dengan sangat eksplisit dengan fakta bahwa Ford Foundation adalah produk kapitalisme. Henry Ford tidak pernah membayangkan bahwa seorang lelaki gay kulit hitam akan menjadi presiden dari yayasan ini, tetapi itulah yang hebat tentang filantropi Amerika, yang terus berkembang. ”

Untuk menghabiskan waktu bersama Mr. Walker berarti merasa diselimuti oleh perhatiannya, yang telah menjadi faktor dalam keberhasilannya. Beberapa sumber membuat Anda berpikir mereka menganggap Anda menarik. Itu bakat. Darren Walker menyambut saya sebagai orang paling menarik yang pernah ia temui. Ketika saya mengamatinya di antara orang asing, saya melihat efek yang sama pada mereka. Kita semua harus memiliki kekuatan super ini. “Ada asimetri dalam hidupku,” katanya. “Ketika saya mendapat telepon dari ibu saya yang mengatakan,” Sepupu Buster meninggal dan istrinya tidak punya uang untuk

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *