3 February 2019

Inti dari hal ini adalah karakter yang tidak mungkin dari Mr. Walker sendiri, seorang pria yang serius dan kepala eksekutif yang menuntut yang dapat menyiapkan minuman blender dan gumbo seharga 50, dan mengatakan hal-hal seperti, “Jika roux tidak berbau seperti ban terbakar, Anda belum cukup memasak. “Sesuatu tentang dia:” Darren Walker mengenal lebih banyak orang daripada siapa pun yang kita kenal, “kata Thelma Golden, direktur Museum Studio di Harlem, yang telah mengenal Mr. Walker sejak 1990-an. “Darren adalah penghubung utama. Dia berada di pusat visi dunia ini saat dia melihatnya dan dunia yang dimungkinkannya. Tanpa itu saya tidak tahu bagaimana saya atau banyak dari kita akan memiliki komunitas luas yang kita miliki. “Darren Walker tumbuh di Louisiana dan Texas Timur, dengan seorang ibu tunggal yang bekerja sebagai asisten perawat. Hidupnya berubah ketika ia direkrut pada tahun 1965 untuk kelas prasekolah pertama Head Start, sebuah program federal baru yang bertujuan mengurangi kemiskinan. Ini membuatnya pada apa yang ia sebut sebagai “eskalator mobilitas” yang didanai publik yang berlanjut hingga perguruan tinggi negeri dan sekolah hukum negara, dan ia khawatir tidak ada lagi bagi kaum muda yang berusaha keluar dari kemiskinan.

Di University of Texas, ia berkembang baik secara akademis dan sosial: kepala serikat mahasiswa dan masyarakat elit Friar, di mana seorang bupati universitas pernah mengira dia server. “Bahkan saat itu, sebagai anak kampus, ia dipoles, sopan, cemerlang, hangat, benar-benar baik,” kata Paul Begala, mantan penasihat Bill Clinton, yang merupakan kelas di belakang Mr. Walker di U.T. “Orang-orang benar-benar tertarik pada Darren.” Dia melibatkan orang-orang frat dan kutu buku pemerintah siswa dan tipe arty, dan “bisa menyatukan mereka,” kata Mr. Begala. Dia juga bersedia menantang mereka. Di serikat mahasiswa, ia membawa perusahaan tari Pilobolus ke kampus, tanpa memberi tahu siapa pun bahwa mereka tampil telanjang. “Orang-orang tersinggung,” kata Mr. Begala. Ketika New York memberi isyarat, Mr. Walker bekerja sebagai pengacara perusahaan dan kemudian sebagai pedagang obligasi, tetapi dengan cepat melompat menjadi sukarelawan penuh waktu di sekolah Children’s Storefront di Harlem. Sekitar waktu itu, pada tahun 1992, ia bertemu dengan seorang pedagang seni di pusat kota bernama David Beitzel, dan segera mereka tinggal bersama, dengan yang pertama dari dua anjing bulldog Inggris, bernama Beulah, setelah ibu Mr. Walker. (Pengganti Beulah, Mary Lou, dinamai untuk ibu Tuan Beitzel; ketika Tuan Walker ingin meninggalkan salah satu acara malam yang dia hadiri, dia kadang-kadang berkata, “Mary Lou menelepon.”)

Dia melakukan perjalanan ke kota dan pusat kota, mengumpulkan bankir, pengacara, aktivis, pastor, pelindung seni, dan birokrat, membangun aliansi saat dia pergi. Dia melakukan apa yang dia lakukan di perguruan tinggi dan kemudian akan dilakukan di Ford: menghubungkan pialang kekuasaan tradisional dengan pemain yang kurang jelas, memperluas pengaruhnya dengan kekuatan kepribadiannya. Dia adalah titik potong sebelum waktunya. “Teori saya dalam hidup saat ini adalah bahwa ada semua jenis hadiah,” kata Anna Deavere Smith, aktor dan penulis drama, yang merupakan teman Mr. Walker dan penerima hibah Ford. “Dia memiliki karunia untuk dapat berteman dan menjaga mereka.” Di Harlem yang terabaikan pada akhir 1990-an, satu pemain dinamis adalah Abyssinian Development Corporation, cabang nirlaba dari Gereja Baptis Abyssinian yang kuat. Harlem kemudian dikotori dengan bangunan-bangunan terlantar yang telah diambil alih oleh kota. Korporasi pengembangan, yang dipimpin oleh Pendeta Dr. Calvin O. Butts III, memanfaatkan kota dan uang pribadi untuk memulihkan kerang-kerang ini, kemudian menggunakan keuntungan untuk memperoleh dan merehabilitasi lebih banyak bangunan. Walker menjadi chief operating officer organisasi, bekerja di kantor bawah tanah untuk membantu membawa supermarket Pathmark ke 125th Street, jangkar untuk apa yang akan menjadi koridor komersial yang berkembang di lingkungan yang telah dilepaskan untuk mati.

“Bekerja untuk Calvin Butts, Anda melihat kekuatan gereja hitam, naluri politik yang cerdas dari seorang pemain kekuatan, dan dinamika di persimpangan ras, kekuatan, geografi dan budaya,” kata Walker. “Itu memberi saya wawasan yang luar biasa tentang bagaimana kekuatan di persimpangan itu dimainkan, dan siapa yang diuntungkan dan siapa yang tidak mendapat manfaat.” Waktu Mr. Walker di Abyssinian juga mengajarinya bagaimana rasanya bergantung pada hibah yayasan, memohon pelindung yang kuat untuk bantuan. Ketika dia pergi untuk bergabung dengan Rockefeller Foundation dan kemudian Ford – dan ketika Abyssinian booming dan rusak dalam Harlem baru – dia bersumpah untuk mengubah hubungan ini. “Dia menghirup udara segar,” kata Rob Reich, seorang direktur Pusat Filantropi dan Masyarakat Sipil di Universitas Stanford, dan penulis “Just Giving: Mengapa Filantropi Gagal Demokrasi dan Bagaimana Cara Melakukannya Lebih Baik,” yang mengeksplorasi kontradiksi filantropi.

“Dia adalah politisi luar biasa yang mengangkangi dunia uang lama dan mengarahkannya untuk sebab-sebab yang berbicara pada saat ketidaksetaraan saat ini, sementara pada saat yang sama berusaha berbicara dalam bahasa keadilan sosial. Ini adalah aksi juggling karnaval tingkat tinggi yang dia coba lakukan. Sangat sulit membayangkan siapa pun melakukannya dengan kesuksesan 100 persen. “Begini caranya Mr. Walke

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *